week 1 2014/2

woensdag 26 november: DE REIS

Dinsdagavond zijn we naar Schiphol gereden en hebben geslapen in het Ibis hotel, waar ook de auto blijft staan deze reis.

De wekker ging op een normale tijd, dus we gingen in ieder geval uitgerust op pad. Er rijden shuttlebussen af en aan naar vliegveld en we namen de bus van half 8. Ik had thuis al ingecheckt, dus koffertjes afgegeven en nog even langs de AH to go voor een paar croissantjes.Vervolgens door de douane en naar de gate.

Tijdens het wachten viel ons een familie op die uitblonken in chagrijnig kijken. Een ouder echtpaar, waarvan de vrouw allemaal rare stukjes stof in en op haar rode haar had, bleek gezicht, zwaar opgemaakt. Ze keek echt alsof ze er totaal geen zin in had. Haar man was al net zo blij en er waren nog wat kinderen bij die ook niet erg enthousiast waren maar er (nog wel) zin in hadden. Achteraf bleken ze dezelfde reis als ons te maken.

Het vliegtuig was vol, we vertrokken op tijd. Helaas was er erg veel tegenwind, waardoor de reis behoorlijk lang duurde, langer dan de voorspelde 9 uur. Toen we eindelijk gingen landen hadden we net uitgerekend dat we dus maar 1 uur hadden om bij het volgende vliegtuig te komen. Dus zodra we uit het vliegtuig waren hebben we er een stevige pas ingezet om snel bij de immigrations te komen. We wisten al dat hier 2 verschillende manieren voor ons waren om binnen te komen. Zodra je voor de tweede keer op je Esta vliegt mag je in een andere rij, die sneller kan gaan. Maar er was helemaal geen rij dus we hebben toch maar de rij voor de eerste keer Esta genomen want daar stond niemand. Binnen 2 minuten waren we toegelaten tot Amerika.

Op naar de koffers die ook bijzonder snel kwamen. Vervolgens door Costums en de koffers weer afgegeven.
Het treintje stond er ook al en zo waren we binnen 15 minuten al in de buurt van de volgende gate. Op het vliegveld zijn geen rokersruimtes dus we zijn toch maar even naar buiten gelopen om even toe te geven aan de verslaving. Het was behoorlijk koud in Chicago, 29 graden Fahrenheit, dus onder 0 graden Celcius.

Toen maar door de controle heen, en snel een broodje gekocht voor tijdens de volgende reis.
Normaal ben je zo maar een uur kwijt met al deze handelingen en bij drukte kan het je uren kosten, maar we hebben het gered in 40 minuten.

Helemaal blij dat het zo voorspoedig ging kwamen we bij de gate: heeft het vliegtuig vertraging! Op dat moment ongeveer een uur. De reden vond ik wel grappig: de piloot was nog onderweg naar Chicago. Hij kwam met vertraging uit Kansas. Op het moment dat hij landde mochten wij boarden, dat zou dan sneller gaan. Ook dit vliegtuig was vol en dan heb je weer genoeg te zien! Amerikanen reizen met de grootste handbagagekoffers en die passen meestal niet allemaal in de bagagevakken dus dat geeft altijd veel kijkgenot. Ook de familie chagrijn had het vliegtuig gehaald, ze keken nog blijer als ’s morgens, hihi.

Met 2 uur vertraging stegen we op, de piloot gaf wat gas bij en had een direct route, de vliegtijd was 3 uur en 22 minuten. Als zoethoudertje mocht iedereen gratis tv kijken dus we hebben ons wel vermaakt. Het was donker tijdens de reis maar van bovenaf hebben we Lake City (waar Faye woont) mooi kunnen zien. Ook Page was duidelijk herkenbaar, en zo zagen we nog meer plekken waar we gewoonlijk doorheen rijden.

We landden tegen 19.15 uur, 2 uur en een kwartier later dan gepland. De temperatuur is gewoon lekker, in de zomer is het altijd erg heet hier, maar nu is het erg goed te doen.

De koffers kwamen direct toen we bij de band waren, we vragen ons altijd af hoe ze dat toch doen. Op Schiphol duurt het altijd eeuwen, hier zijn ze er direct. En dat terwijl dit toch een erg druk vliegveld is! Deze week verwachten ze 700.000 bezoekers, dus rustig kan je dat niet noemen.

Snel in de shuttle naar de auto verhuurbedrijven. De familie chagrijn zat bij ons in de bus, ze keken allemaal heel erg blij (NOT) en zaten vreselijk te zuchten… Als ik zo op vakantie moest, dan bleef ik thuis!

Bij Alamo zijn we bij de machine gaan staan, kan je lekker alles zelf doen, zonder te moeten luisteren naar een opdringerig meneertje die je nog van alles wil aanpraten, vervolgens naar de garage om de auto uit te zoeken.

Er stond een leuke rij SUV’s en we waren net aan het uitzoeken toen er een mooie rode Grand Cherokee kwam aanrijden, waar Albert helemaal blij van werd. De man stapte uit en wij erin. Even gecontroleerd of er een reserveband inzat en deze hebben we genomen.

Toen via de ringweg naar de Stratosphere. Ik heb nog even geprobeerd of er niet een complimentary upgrade was te regelen, maar helaas lukte dit niet. We hebben nu een kamer met zicht op Freemontstreet, ook leuk en niets mis mee.
Lid geworden van de playersclub en even gegokt.

Onderweg naar de kamer een pizzapunt gescoord en zo lagen we tegen 10 uur (7 uur NL tijd) op bed. Precies 24 uur nadat we onze kamer in Nederland hadden verlaten.

 

Donderdag 27 november: De eerste dag Las Vegas

Gisteravond vielen we als een blok in slaap. Helaas werd ik om half 2 al voor de eerste keer wakker en de tweede keer was ik echt wakker! De tijd? 4 uur in de ochtend! Gelukkig hebben we een soort extra kamertje met een luie stoel erin dus ik ben daar maar gaan zitten met de laptop en zo stond de reisdag al op internet voordat Albert wakker werd tegen half 5.
De vorige vakantie hebben we een dompelaar aangeschaft dus we hebben een heerlijk kopje koffie gemaakt en met de tv aan op Fox gewacht totdat de zon opging. Het uitzicht blijkt best wel mooi te zijn!

SONY DSC

Tegen 7 uur waren we er helemaal klaar voor: eten!
Dus op naar Silver Sevens en met dit resultaat:

Deze diashow vereist JavaScript.

Om dit alles er weer af te krijgen op naar de Valley of Fire, waar we de White Domes Trail hebben gelopen en op zoek zijn gegaan naar de Crazy Hill. Wat een mooi park blijft dit, elke keer zien we weer iets nieuws. Het was lekker koel, in tegenstelling tot in de zomer, want dan is het altijd boven de 40 graden Celcius. Gelukkig had ik mijn wandelschoenen mee, want dit was op gympies niet te doen geweest.

Op weg terug naar Las Vegas hebben we de weg langs Lake Mead genomen en daar nog Anniversary Canyon bezocht. Onderweg naar de slotcanyon is een oude Boraxmijn, waar je niet in mag (te gevaarlijk). In de slotcanyon lagen nogal wat stukken rots en de kleuren waren niet geweldig, dus na een klein stukje zijn we terug gegaan. Wel leuk om te doen!

SONY DSC
Vervolgens zijn we door North Las Vegas gereden. We hadden dit nog nooit gedaan en waren helemaal verbaasd, dit is een hele andere wereld! Aftandse huizen, met bijbehorende bewoners. Niet wat je verwacht van Las Vegas. Geen glitter en glamour, mobile homes, allemaal een beetje shaggie. Wel leuk om ook een keer te zien.

Tegen 5 uur waren we weer terug in onze kamer, en hebben ons een borrel ingeschonken, het is tenslotte vakantie….

Morgen is het Black Friday, dus dan gaan we eens kijken of we de koffers wat voller kunnen krijgen.

 

Vrijdag 28 november: Black Friday / Shop till you drop!

Vanochtend was het weer vroeg, een uur of 6, iets later dan gisteren dus. Lekker kopje koffie gezet en daarna maar weer naar de Silver Sevens voor het ontbijtbuffet. Er stond daar een auto met een erg grappig kenteken, waarschijnlijk kent de bestuurder geen Nederlands:

SONY DSC

Na een wederom heerlijk ontbijt op naar de outlet. We waren er tegen 8 uur en er waren nog een paar parkeerplekken. We zijn begonnen bij Guess, ik wilde een paar broeken. Het meisje die me hielp vertelde dat ze bijna vrij was na 12 uur werken. Ze was doodmoe, was begonnen om 9 uur gisteravond en moest tot 9 uur vanmorgen. Dan naar bed en ze werd weer verwacht om 9 uur vanavond. Alle winkels in de Outlet zijn vanaf donderdagmiddag tot zondagavond open zonder te sluiten!
Winkelen, winkelen, winkelen……ik had een paar bestellingen, die allemaal gelukt zijn. Ook voor onszelf kochten we tussendoor nog wat. Ik liep nog tegen een mooie Calvin Klein tas aan die naar me riep, dus die mocht ook mee :)

SONY DSC
Tegen 12 uur waren we klaar in de Outlet, 4 uur lang winkel in, winkel uit, arme Albert!
Tussendoor zijn we 2x naar de auto gelopen om de tasjes weg te brengen. We zagen al dat het erg druk was. De hele parkeerplaats en alle parkeerplaatsen om de Outlet heen waren helemaal vol. Elke keer als je naar de auto liep stonden er mensen die dachten dat je wegging, maar helaas….
We waren toe aan koffie, helaas was dat niet echt te krijgen in de Foodcourt dus we zijn maar naar de Mc Donalds gelopen en ik heb mezelf verwend met een White Chocolate Mocca met een Oatmeal Cookie, Albert wilde gewoon Coffee en een Cookie.
Toen waren we klaar om verder te gaan, ik heb nog wat foto’s gemaakt om jullie een indruk te geven van de drukte. We hebben een enorm zonnedak in de auto en als je die open doet kan je mooi foto’s maken vanuit de auto.

Deze diashow vereist JavaScript.

Omdat we nog 1 extra bestelling open hebben staan gingen we op zoek naar een Best Buy, die hebben we gevonden in de buurt van Red Rock Casino. Alleen was het net alsof hier een veldslag was geweest, lege schappen. Ook stonden er nog dranghekken, wat al aangaf hoe druk het hier is geweest. Ook bij de Walmart, die we daarna bezochten, zijn we niet geslaagd. Alles was verkocht.

SONY DSC

Toen naar het Red Rock Casino, waar we nog een “gratis” ontbijt van My Vegas hadden staan. Je moet dan in het bezit zijn van een spelerskaart en die hadden we nog niet. Ook moet je je voucher inwisselen voordat je kan eten en dat kan niet om 7 uur ’s morgens want dan is de spelersclub niet open. Er stond een enorme rij, zowel voor de spelersclub als voor het buffet. We wilden hier maandagmorgen gaan eten. We hebben een hekel aan rijen, dus we hebben besloten om het over te laten gaan. Ik heb inmiddels mijn punten weer terug op mijn account, dat kon gelukkig online.

Nog even wat weetjes over de auto die we hebben. Veel leuke snufjes: een enorm zonnedak, over bijna het hele dak van de auto, de voorkant kan open. Ook elektrische stoelen die zowel verwarmd als gekoeld kunnen worden, een verwarmd stuur, een achteruitrijcamera, flippertjes op het stuur. Dat wordt weer wennen als we terug zijn.

SONY DSC

Tegen 4 uur waren we weer terug op de kamer, en de tekst waarmee deze post is begonnen was helemaal waar: shop untill you drop!

SONY DSC

 

Zaterdag 29 november: een rustig dagje

Je zou verwachten dat als je langer op 1 plek bent, je vanzelf wel later wakker zou worden, maar niets is minder waar! Blijkbaar duurt het best lang voordat je aan het tijdsverschil went. We waren tegen half 6 vanochtend weer klaar wakker. Kopje koffie, tv aan, laptopje aan en rustig aan klaarmaken voor vertrek.
Weer naar de Silver Sevens om te ontbijten, we werden al herkend door de waitress…
Het is vandaag zaterdag en dat betekend Cars & Coffee. We zagen weer erg leuke oude en nieuwe auto’s, ook leerden we weer dingen bij. Er stond een Camaro met koplampen die steeds een andere kleur hadden. Toch maar eens vragen of je daar gewoon mee mag rijden, en dat mag, alleen geen blauw of rood en 1 kleur, dus niet onder het rijden van kleur laten veranderen. Het viel ons wel op dat er in de winter meer auto’s zijn dan in de zomer.

Toen we uitgekeken waren zijn we maar weer naar een Best Buy, een Walmart en de Fry’s gegaan omdat we nog steeds 1 bestelling op het lijstje hebben. Weer geen geluk, alles is gewoon uitverkocht. We wachten nu tot donderdag, dan proberen we het opnieuw en dan maar hopen dat de voorraden zijn aangevuld. Overal stonden nog steeds hekken die de Black Friday klanten in het gareel moesten houden.

SONY DSC

Voor een stukje natuur gingen we op weg naar de Red Rock Canyon, een klein parkje vlakbij Las Vegas. Blijkbaar hadden meer mensen dit idee, want er stond gewoon een file voor de ingang. Door het park loopt een scenic route, die we dus in kolonne hebben gereden. Leuk park, voor als je wat tijd wilt vullen. Stoppen was praktisch niet mogelijk, alle parkeerplaatsen stonden helemaal vol!

Op de terugweg kwamen we langs het Silverton Casino, waar ook de Bass Pro zit. We waren hier nog nooit geweest, dus maar eens even gekeken, wat een geweldige winkel! Alles op outdoorgebied, en erg mooi ingericht. Geweren voor het grijpen, overal erg mooi opgezet wild, watervallen en ook Santa Claus was aanwezig en daar stond me toch een rij mensen met kinderen te wachten om op de foto te gaan….. Bezoek aan deze winkel is een echt uitje!

Deze diashow vereist JavaScript.

Toen moesten we nog langs de Outback om een plekje voor morgen te reserveren. Ook dat is gelukt, alhoewel het wat lastig parkeren was, het is nog steeds alsof het gratis is in de Outlet.

Vanavond gaan we naar een concert van de Temptations….

 

Zondag 30 november: de Strip en een leuke ontmoeting

Gisteravond zijn we naar een concert van the Temptations geweest in de Orleans. De groep heeft veel leden gehad door de jaren heen, de oudste en als enige van de originele groep is Otis Williams, inmiddels 74 jaar oud! Het was erg leuk, zowel oude als nieuwe nummers, prachtig gezongen. Als toegift deden ze een kerstlied, in hun eigen stijl. We hebben genoten. We waren tegen 5 uur al in de Orleans, zijn eerst lid geworden van de playersclub, dat scheelde weer 5 dollar pp bij het buffet. Vervolgens nog even gegokt om de tijd door de te komen. Het viel ons op dat je hier veel langer met je 5 dollar doet. Dat is het bedrag wat we meestal vergokken.

Vandaag was het uitslapen: we werden tegen half 8 wakker. Het was al licht buiten, normaal ben ik al wakker voordat de zon opkomt….
Op naar de Silver Sevens voor het ontbijt en omdat het erg druk is met vertrekkende bezoekers besloten we om Las Vegas niet uit te gaan. Je komt dan alleen maar in files terecht.
We hebben de auto bij de Bally’s neergezet en zijn een stuk Strip gaan lopen, tot aan de Palazzo. In de Venetian zit Carlo’s Bakery, die wilde ik graag eens zien. Het was even zoeken, maar het is gelukt! Wat een prijzen trouwens voor zo’n klein taartje…..

Onderweg wilde iedereen weer eens crème onder mijn ogen smeren, maar als ervaringsdeskundig weet ik inmiddels elk aanbod te weigeren.
Het Venetian en de Palazzo waren al in kerstsfeer

SONY DSC

dus we bedachten dat het Bellagio dan misschien ook al zo ver was, dus de straat overgestoken en via een stukje Ceasars Palace naar de Bellagio. Helaas zijn ze daar nog niet zo ver, ze zijn net de Halloween tuin aan het afbreken. We proberen het donderdag of vrijdag nog wel een keertje, we eten dan toch in de Aria en die zit ernaast.

SONY DSC
Toen de straat weer overgestoken en via de Paris terug naar de auto. We waren toen 2 uur verder en hadden ongeveer 6 kilometer gelopen.
We hadden zin in koffie dus zijn naar de Outlet North gereden. Ik wilde daar nog een heel grappig gebouw op de foto zetten: het center for Brain Health. Helaas kan je nergens stoppen, dus vanuit de auto genomen.

SONY DSC
We hadden verwacht dat het nu wel rustig zou zijn in de Outlet, nou, mooi niet dus. Het was weer erg druk, voor sommige winkels stond nog een rij mensen die naar binnen wilden. We hebben lekker koffie gedronken met een Subway broodje en ik heb nog een paar timberland laarsjes gescoord. We hebben ook nog even staan kwijlen voor een Godiva winkel. Aardbeitjes met chocolade eromheen….30 dollar voor 3 hele kleine zakjes. Dat is dus meer dan 1 dollar per aardbei……

SONY DSC
Wat hier trouwens ook erg leuk is is benzine tanken, dat deden we gisteren ook nog: 13 gallon voor 38 dollar (ongeveer 42 liter voor 30 euro). Niet verkeerd dus. De auto kan trouwens meer dan 800 km op 1 tank. We schatten dat er 70 liter in kan, dus zo’n auto moet je thuis niet hebben.

Na het bezoek aan de outlet zijn we nog even op onze kamer geweest, lekker lui met de tv aan.
Tegen half 6 was het tijd om weer op pad te gaan naar de Outback, waar we met Annie en Rob hadden afgesproken. Heerlijk gegeten en erg gezellig zitten kletsen. In Amerika gaan mensen meestal direct na de maaltijd weer weg, onze ober is een paar maal geweest om te kijken of we al wilden betalen .

Tegen 10 uur waren we weer terug in de Stratosphere en omdat we als gasten gratis de toren in mochten hebben we dit nog maar even gedaan: Vegas by night! Het uitzicht was erg mooi, erg veel lichtjes. Sommige punten zijn heel duidelijk herkenbaar. Ook zie je van die hoogte heel duidelijk hoe recht alle straten lopen.

SONY DSC

Morgen gaan we aan de rit, de eerste overnachtingsplek is Twentynine Palms, bij Joshua Tree NP.

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: